"There is no ruler who can compare in virtue with a condition of non-rule" -Pau Ching-yen

Romulus, Remus, Stimulus: A Brief History of Monetary Madness är fantastiskt underhållande och nyttig läsning om hur romarriket stimulerade sig rätt in i sin egen undergång. Jag hoppas ni följer länken och läser hela artikeln, men här är ett långt utsnitt som jag tycker är extra bra och talande:

The first financial crisis of the imperial period came early. Caesar Augustus tried to solve it…with more stimulus. Neither paper money nor the printing press had yet been invented. So, Augustus increased the money supply in the only way he could; he ordered slaves in the silver mines in Spain and France to work around the clock! This extra money did not bring prosperity; it caused price inflation. In a period of about three decades, Rome’s consumer price index almost doubled. Then, when output from the mines could be increased no further, Augustus’s great nephew, Nero, found a new source of stimulus; he reduced the silver content of the coins. This source of stimulus proved ineffective, but enduring. By the time barbarians took over, the silver denarius contained almost no silver at all. Of course, Rome itself was played out too.

Det är extremt likt den historia som kanske kommer att berättas om det vi idag kallar västvärlden. Här gällde länge en guldstandard, vilket betydde att det vi kallade pengar egentligen representerade motsvarande värde i guld. Idag är begreppet pengar så abstrakt att det inte finns någon som kan förstå eller förklara vad det är.

Låt oss ta exemplet USA. Det är ju ändå den tongivande ekonomiska förebilden i västvärlden. Någonstans i slutet av 1700-talet (tror jag) tyckte regeringen där att mer stimulans behövdes (det var väl något krig som skulle finansieras). Guldstandarden var för stel, vilket betydde att den inte tillät dem att spendera mer pengar utan att höja skatterna motsvarande. Man började, likt Nero, att sänka “innehållet” av guld i pengarna. Det skedde i steg vartefter regeringarna växte sig större och krävde mer pengar. Så, någonstans i början av 1970-talet var guldreserven så ynkligt liten att den bara täckte två-tre procent av de pengar som var i omlopp. Det beslutades att man skulle gå “full monty” och slopa guldstandarden helt. Följande graf (saxad härifrån) är intressant att följa just för att man tydligt kan se hur “stel” guldstandarden var för regeringar med spenderbyxorna på.

Prisnivån i USA sedan 1665

Prisnivån i USA sedan 1665

Någon som tror att den inslagna vägen kommer fortsätta uppåt i all överskådlig framtid? Ja förutom Ben Bernanke och hans följe förstås.

Comments on: "Romulus och Remus och galen penningpolitik" (1)

  1. Niklas Elert said:

    Mkt spännande. Snubblade på ett annat exempel på romersk eknomisk politik häromdan, bloggade om det: http://germaniablogg.wordpress.com/2009/08/11/anledningen-till-att-rom-foll/

What's on your mind?

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Tag Cloud

%d bloggers like this: